Como funciona un nebulizador

Tratamiento con nebulizador

Para muchas personas, la dificultad para respirar puede ser una fuente de ansiedad frecuente. Esta ansiedad sólo aumenta cuando es su hijo el que experimenta la dificultad para respirar. Debido a factores que escapan a su control, no es raro que necesiten y administren algún tipo de tratamiento o medida preventiva a diario. Una de las fuentes de tratamiento respiratorio más presentes y fiables es el nebulizador.

En un tiempo, eran piezas de equipo engorrosas que podían ser ruidosas, incómodas y aterradoras para los niños que tenían que usarlas para los tratamientos, pero la máquina nebulizadora se ha vuelto silenciosa, accesible e incluso puede venir en formas y colores divertidos. Los pacientes o los padres de los pacientes que tratan el asma, la neumonía, la fibrosis quística, y otras condiciones que pueden preguntarse cómo funciona un nebulizador.

El tratamiento con nebulizadores funciona atomizando la medicina líquida en una forma de gas inhalable, que luego puede ser fácilmente respirada por el paciente mientras usa una máscara nebulizadora. Además de ser una forma más fácil de administrar el medicamento que los métodos orales tradicionales, sobre todo para los bebés. El medicamento del nebulizador también se disipa en los pulmones más rápidamente, por lo que puede entrar en el torrente sanguíneo más rápidamente para proporcionar un alivio lo más rápido posible.

Máquina nebulizadora

En medicina, un nebulizador (inglés americano)[1] o nebulizador (inglés británico)[2] es un dispositivo de administración de fármacos que se utiliza para administrar medicamentos en forma de niebla inhalada en los pulmones. Los nebulizadores se utilizan habitualmente para el tratamiento del asma, la fibrosis quística, la EPOC y otras enfermedades o trastornos respiratorios. Utilizan oxígeno, aire comprimido o energía ultrasónica para descomponer las soluciones y suspensiones en pequeñas gotas de aerosol que se inhalan desde la boquilla del dispositivo. Un aerosol es una mezcla de gas y partículas sólidas o líquidas.

Varias directrices sobre el asma, como la Iniciativa Global para las Directrices sobre el Asma [GINA], las Directrices Británicas sobre el manejo del Asma, las Directrices Canadienses de Consenso sobre el Asma Pediátrica y las Directrices de los Estados Unidos para el Diagnóstico y el Tratamiento del Asma, recomiendan cada una de ellas los inhaladores de dosis medida en lugar de las terapias administradas por nebulizador[3].

Las pruebas recientes demuestran que los nebulizadores no son más eficaces que los inhaladores de dosis medidas (IDM) con espaciadores[5]. Un IDM con espaciador puede ofrecer ventajas a los niños que padecen asma aguda[3][6][5] Estos resultados se refieren específicamente al tratamiento del asma y no a la eficacia de los nebulizadores en general, como por ejemplo para la EPOC. [5] En el caso de la EPOC, especialmente cuando se evalúan las exacerbaciones o las crisis pulmonares, no hay pruebas que indiquen que el medicamento administrado por el IDM (con una cámara espaciadora) sea más eficaz que la administración del mismo medicamento con un nebulizador[7].

Nebulizador para niños

Los nebulizadores se utilizan con frecuencia en bebés y niños pequeños que no pueden utilizar inhaladores por sí mismos. Cuando un paciente utiliza un nebulizador, se coloca una pequeña máscara sobre la cara mientras el paciente respira normalmente. No es necesario que los pacientes puedan contener la respiración o inhalar profundamente para beneficiarse de un tratamiento con nebulizador. Esto es especialmente beneficioso cuando el paciente es un bebé, un niño pequeño o un paciente anciano con demencia.

Los nebulizadores también son el tratamiento de elección cuando un paciente requiere una gran dosis de medicación inhalada, como durante un episodio de asma aguda, neumonía o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). La máscara del nebulizador puede ser utilizada por el paciente o sostenida por un cuidador. Los nebulizadores proporcionan un alivio respiratorio más rápido y completo que los inhaladores, ya que el paciente inhala la medicación en forma de niebla en el transcurso de unos 20 minutos, en lugar de hacerlo durante unas pocas respiraciones largas. Dado que el periodo de tratamiento es más largo, el nebulizador proporciona un intervalo de respiración más libre con un efecto más duradero.

Cómo utilizar el nebulizador

Si tiene asma, sabe lo difícil que puede ser encontrar alivio a sus síntomas. Quizá sea más difícil ser padre de un niño con una enfermedad respiratoria. Ver a tu pequeño sufrir ataques de tos es duro, pero enseñarle cómo y cuándo usar un inhalador puede ser aún más difícil. Afortunadamente, existe una alternativa igualmente eficaz que puede ser más cómoda y conveniente que el uso de un inhalador. Pregunte a su médico sobre el uso de una máquina nebulizadora.

Los nebulizadores son aparatos eléctricos que convierten un medicamento líquido -como el albuterol, un medicamento para el asma- en una fina niebla. A continuación, la niebla se desplaza por un tubo y sale a través de una boquilla o mascarilla. Para las personas que necesitan que la medicación llegue directamente a sus pulmones, los nebulizadores son una gran opción. La terapia nebulizada, que a menudo se denomina «tratamiento respiratorio», es una forma especialmente cómoda de administrar la medicación para el asma a los niños u otras personas a las que les resulta difícil utilizar un inhalador.

Los nebulizadores ayudan a tratar estas afecciones al permitir que los medicamentos prescritos lleguen a los pulmones, donde se absorben y pueden aliviar rápidamente los síntomas. Entre los medicamentos que suelen prescribir los médicos para su uso en nebulizadores se encuentran: