Sintomas demencia senil agresiva

Primeros signos de cambios de personalidad en la demencia

Estos síntomas se denominan técnicamente «neuropsiquiátricos», pero la gente normal puede referirse a ellos como síntomas de «actuar como un loco». O incluso síntomas de «enloquecimiento», ya que tienden a volver un poco locos a los cuidadores de la familia.

De hecho, no hay ningún medicamento aprobado por la FDA para el tratamiento de este tipo de comportamientos en la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia. (Para saber más sobre los medicamentos aprobados por la FDA para tratar los síntomas cognitivos de la demencia, consulte aquí:  4 medicamentos para tratar el Alzheimer y otras demencias: cómo funcionan y preguntas frecuentes).

Esto se describe a veces como una «restricción química» (a diferencia de atar a las personas a una silla, que es una «restricción física»). En muchos casos, los antipsicóticos y otros medicamentos tranquilizantes pueden ciertamente calmar los comportamientos. Pero pueden tener importantes efectos secundarios y riesgos, que a menudo no se explican a las familias.

Lo peor de todo es que a menudo se recetan prematuramente, o en dosis excesivas, sin que los cuidadores y los médicos dediquen algún tiempo a averiguar qué es lo que desencadena el comportamiento, y qué enfoques no farmacológicos podrían ayudar.

En qué fase de la demencia se produce la agresión

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Cuando una persona con demencia arremete contra usted sin motivo aparente, es normal sentirse sorprendido, desanimado, herido, irritado e incluso enfadado con ella.  Aprender qué causa la ira en la demencia, y cuál es la mejor manera de responder, puede ayudarle a sobrellevarla.

Cuando las personas con demencia se enfadan, pueden levantar la voz, lanzar cosas, mostrar un comportamiento combativo como golpear, patear o empujar, gritar y chillar o incluso intentar atacarle físicamente. Su lenguaje puede volverse muy colorido, incluso si nunca antes han pronunciado una palabra soez.

A veces, hay señales de advertencia, como una voz fuerte, un ceño fruncido o un balanceo del brazo en el espacio vacío. Pero otras veces, puede ser difícil ver venir la ira. Puede parecer que surge de la nada. Esta ira «sin aviso» puede ser la más difícil de afrontar por su imprevisibilidad.

Comportamientos comunes de la demencia

Las enfermedades priónicas, como la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, se producen cuando la proteína priónica, que se encuentra en todo el cuerpo pero cuya función normal aún no se conoce, comienza a plegarse en una forma tridimensional anormal. Este cambio de forma desencadena gradualmente que la proteína priónica del cerebro se pliegue con la misma forma anormal.

Mediante un proceso que los científicos aún no comprenden, la proteína priónica mal plegada destruye las células cerebrales. El daño resultante provoca un rápido deterioro del pensamiento y el razonamiento, así como movimientos musculares involuntarios, confusión, dificultad para caminar y cambios de humor.

Esta enfermedad priónica es similar al mal de las vacas locas que se ha detectado en ciervos, alces y alces salvajes. Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), hasta la fecha no hay pruebas de que la enfermedad se haya transmitido a los humanos.

No existe una prueba única -o una combinación de pruebas- que pueda diagnosticar de forma concluyente la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob esporádica en una persona viva, pero las siguientes pruebas pueden ayudar a determinar si un individuo tiene la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob:

Comportamientos de la demencia vascular

Se habla mucho del dolor emocional que sufren los pacientes y los cuidadores cuando un ser querido pierde los recuerdos a causa del Alzheimer. ¿Pero qué pasa con los demás síntomas? He aquí los consejos de un experto del Johns Hopkins sobre lo que hay que tener en cuenta y cómo manejarlo.

El Alzheimer es conocido como la enfermedad de la pérdida de recuerdos. Pero lo que muchos de nosotros no entendemos -hasta que nos enfrentamos a ello en nuestros propios seres queridos- es que la pérdida de memoria es sólo el principio. La depresión, la ansiedad y la agitación, así como los problemas relacionados con el sueño también afectan a las personas con la enfermedad de Alzheimer.

Si no se tratan -como ocurre con demasiada frecuencia-, estos síntomas pueden tener un efecto significativo en la calidad de vida e incluso en el curso de la propia enfermedad. Por otro lado, reconocer y tratar estos síntomas conductuales y cognitivos puede contribuir en gran medida a mejorar la calidad de vida tanto de los cuidadores como de los pacientes, e incluso puede ayudar con algunos de los síntomas cognitivos, aunque sólo sea durante un breve periodo de tiempo.

Entre el 40 y el 50 por ciento de las personas con Alzheimer sufren depresión, dice Nelson, en comparación con el 7 por ciento de la población general. La alta incidencia está relacionada tanto con los cambios en el cerebro provocados por la enfermedad como, al menos al principio de la misma, con el impacto del diagnóstico.