Demencia senil agresividad tratamiento

Medicación para la agitación en pacientes con demencia

La agitación se observa hasta en el 70% de los pacientes con deterioro cognitivo, y su incidencia es mayor en los estadios moderados y graves de la enfermedad (2). La prevalencia oscila entre el 30 y el 50% en la enfermedad de Alzheimer (EA), el 30% en la demencia con cuerpos de Lewy (DCL), el 40% en la demencia frontotemporal (DFT) y el 40% en la demencia vascular (DVA) (3, 4).

La agitación afecta negativamente al rendimiento cognitivo, al estado funcional y a la calidad de vida de los pacientes, y aumenta la angustia de los cuidadores. Además, la agitación se asocia con una mayor tasa de ingreso en centros de asistencia, un mayor uso de medicamentos, una hospitalización prolongada y una mayor mortalidad (5).

Varios estudios han considerado que la agitación es indicativa de la expresión externa de la ansiedad (6-8). Así, algunos autores han sugerido que la presencia de ansiedad en la EA, un signo típico de la fase preclínica de la enfermedad, podría considerarse también un factor de riesgo para la futura aparición de agitación (9).

Figura 1. La figura representa las áreas cerebrales implicadas en el proceso patológico de la agitación. CPS: corteza parietal superior; CPDL: corteza prefrontal dorsolateral; LTA: lóbulo temporal anterior; CMO: corteza orbitofrontal; CCA: corteza cingulada anterior; LC: locus coeruleus.

Agitación repentina en ancianos

Si los enfoques no farmacológicos fallan después de ser aplicados de forma consistente, la introducción de medicamentos puede ser apropiada para individuos con síntomas severos o que tienen el potencial de dañarse a sí mismos o a otros. Aunque los medicamentos recetados pueden ser eficaces en algunas situaciones, deben utilizarse con cuidado y son más eficaces cuando se combinan con enfoques no farmacológicos.

La decisión de utilizar un medicamento antipsicótico debe considerarse con extrema precaución. Las investigaciones han demostrado que estos fármacos se asocian a un mayor riesgo de infarto y muerte en los adultos mayores con demencia. La FDA ha ordenado a los fabricantes que etiqueten estos medicamentos con una advertencia de «caja negra» sobre sus riesgos y un recordatorio de que no están aprobados para tratar los síntomas de la demencia.

Basándose en la evidencia científica, así como en las advertencias gubernamentales y en las orientaciones de los organismos de supervisión de la atención, las personas con demencia deben utilizar medicamentos antipsicóticos sólo en una de las siguientes condiciones:

Los medicamentos antipsicóticos no deben utilizarse para sedar o contener a las personas con demencia. Se debe utilizar la dosis mínima durante el mínimo tiempo posible. Los efectos secundarios adversos requieren una cuidadosa vigilancia.

Comportamiento inquieto de la demencia

Estos síntomas se denominan técnicamente «neuropsiquiátricos», pero la gente normal podría referirse a ellos como síntomas de «actuar como un loco». O incluso síntomas de «enloquecimiento», ya que tienden a volver un poco locos a los cuidadores de la familia.

De hecho, no hay ningún medicamento aprobado por la FDA para el tratamiento de este tipo de comportamientos en la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia. (Para saber más sobre los medicamentos aprobados por la FDA para tratar los síntomas cognitivos de la demencia, consulte aquí:  4 medicamentos para tratar el Alzheimer y otras demencias: cómo funcionan y preguntas frecuentes).

Esto se describe a veces como una «restricción química» (a diferencia de atar a las personas a una silla, que es una «restricción física»). En muchos casos, los antipsicóticos y otros medicamentos tranquilizantes pueden ciertamente calmar los comportamientos. Pero pueden tener importantes efectos secundarios y riesgos, que a menudo no se explican a las familias.

Lo peor de todo es que a menudo se recetan prematuramente, o en dosis excesivas, sin que los cuidadores y los médicos dediquen algún tiempo a averiguar qué es lo que desencadena el comportamiento, y qué enfoques no farmacológicos podrían ayudar.

Agitación en el tratamiento de los ancianos

La agitación se observa hasta en el 70% de los pacientes con deterioro cognitivo, y su incidencia es mayor en los estadios moderados y graves de la enfermedad (2). La prevalencia oscila entre el 30 y el 50% en la enfermedad de Alzheimer (EA), el 30% en la demencia con cuerpos de Lewy (DCL), el 40% en la demencia frontotemporal (DFT) y el 40% en la demencia vascular (DVA) (3, 4).

La agitación afecta negativamente al rendimiento cognitivo, al estado funcional y a la calidad de vida de los pacientes, y aumenta la angustia de los cuidadores. Además, la agitación se asocia con una mayor tasa de ingreso en centros de asistencia, un mayor uso de medicamentos, una hospitalización prolongada y una mayor mortalidad (5).

Varios estudios han considerado que la agitación es indicativa de la expresión externa de la ansiedad (6-8). Así, algunos autores han sugerido que la presencia de ansiedad en la EA, un signo típico de la fase preclínica de la enfermedad, podría considerarse también un factor de riesgo para la futura aparición de agitación (9).

Figura 1. La figura representa las áreas cerebrales implicadas en el proceso patológico de la agitación. CPS: corteza parietal superior; CPDL: corteza prefrontal dorsolateral; LTA: lóbulo temporal anterior; CMO: corteza orbitofrontal; CCA: corteza cingulada anterior; LC: locus coeruleus.