Sindrome del tunel metacarpiano

¿qué tipo de trabajos pueden causar el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano es una afección común que provoca dolor, entumecimiento y hormigueo en la mano y el brazo. La afección se produce cuando uno de los principales nervios de la mano -el nervio mediano- se aprieta o comprime en su recorrido por la muñeca.

En la mayoría de los pacientes, el síndrome del túnel carpiano empeora con el tiempo, por lo que el diagnóstico y el tratamiento tempranos son importantes. Al principio, los síntomas suelen aliviarse con medidas sencillas como llevar una férula en la muñeca o evitar ciertas actividades.

Sin embargo, si la presión sobre el nervio mediano continúa, puede provocar daños en el nervio y empeorar los síntomas. Para evitar daños permanentes, en algunos pacientes puede recomendarse una intervención quirúrgica para eliminar la presión sobre el nervio mediano.

Reproducido y adaptado de Rodner C, Raissis A, Akelman E: Carpal tunnel syndrome. Orthopaedic Knowledge Online Journal. Rosemont, IL, Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos, 2009; 7(5). Consultado en marzo de 2016.

El techo del túnel es una fuerte banda de tejido conectivo llamada ligamento carpiano transversal. Como estos límites son muy rígidos, el túnel carpiano tiene poca capacidad de «estirarse» o aumentar de tamaño.

Tratamiento del síndrome del túnel carpiano

Para garantizar que este programa de ejercicios sea seguro y eficaz para usted, debe realizarse bajo la supervisión de su médico. Hable con su médico o fisioterapeuta sobre los ejercicios que mejor le ayudarán a alcanzar sus objetivos de rehabilitación.

El síndrome del túnel carpiano es una enfermedad que provoca dolor, entumecimiento y hormigueo en la mano y el brazo. La afección se produce cuando uno de los principales nervios de la mano -el nervio mediano- se comprime al pasar por un estrecho conducto de la muñeca llamado túnel carpiano.

Un programa de ejercicios terapéuticos es una opción de tratamiento que el médico puede recomendar para el síndrome del túnel carpiano. Los ejercicios específicos pueden ayudar a reducir la presión sobre el nervio mediano en la muñeca. Estos ejercicios pueden incorporarse a una férula o a un entablillado, a la medicación y a los cambios de actividad para ayudar a aliviar los síntomas.

Ejercicios para el síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano (STC) se produce cuando el nervio mediano, que va del antebrazo a la palma de la mano, queda presionado o comprimido en la muñeca. El túnel carpiano -un conducto estrecho y rígido de ligamentos y huesos en la base de la mano- alberga el nervio mediano y los tendones que doblan los dedos. El nervio mediano proporciona sensibilidad a la parte del pulgar que se encuentra en la palma de la mano y a los dedos índice, corazón y parte del anular (aunque no al meñique). También controla algunos pequeños músculos de la base del pulgar.

A veces, el engrosamiento del revestimiento de los tendones irritados u otra inflamación estrecha el túnel y comprime el nervio mediano. El resultado puede ser entumecimiento, debilidad o, a veces, dolor en la mano y la muñeca (algunas personas pueden sentir dolor en el antebrazo y el brazo). El STC es la más común y conocida de las neuropatías por atrapamiento, en la que uno de los nervios periféricos del cuerpo es presionado o comprimido.

Los síntomas suelen comenzar gradualmente, con entumecimiento u hormigueo frecuentes en los dedos, especialmente en el pulgar y en los dedos índice y corazón. Algunas personas con STC dicen que sus dedos se sienten inútiles e hinchados, aunque la hinchazón sea escasa o nula. Los síntomas suelen aparecer primero en una o ambas manos durante la noche. La mano dominante suele ser la primera afectada y la que produce los síntomas más graves. Una persona con STC puede despertarse sintiendo la necesidad de «sacudir» la mano o la muñeca. A medida que los síntomas empeoran, las personas pueden sentir un hormigueo durante el día, especialmente con ciertas actividades como hablar por teléfono, leer un libro o un periódico, o conducir. La debilidad de la mano puede dificultar el agarre de objetos pequeños o la realización de otras tareas manuales. En los casos crónicos y/o no tratados, los músculos de la base del pulgar pueden agotarse. Algunas personas con STC muy grave no pueden distinguir entre frío y calor al tacto, y pueden quemarse las yemas de los dedos sin saberlo.

Cuánto dura el túnel carpiano

El síndrome del túnel cubital se produce cuando el nervio cubital se comprime en la muñeca. El nervio cubital es uno de los tres nervios principales que proporcionan sensación y función a la mano. Se desplaza desde el cuello hasta la mano, y puede quedar constreñido en varios lugares a lo largo de su recorrido.

Cuando la presión sobre el nervio se produce en la muñeca, provoca entumecimiento y hormigueo en el dedo meñique y a lo largo de la parte exterior del dedo anular. Además, el síndrome del túnel cubital puede causar a veces debilidad en el pellizco y el agarre de la mano.

Otras causas frecuentes son los traumatismos repetitivos o la presión crónica aplicada a la zona de la mano. El traumatismo repetitivo puede ser consecuencia del uso de un martillo neumático. La presión crónica puede producirse en la mano de un ciclista contra el manillar.

Los síntomas se desarrollan gradualmente. La debilidad y el entumecimiento creciente, especialmente en el lado del dedo meñique de la mano, son signos habituales del síndrome del túnel cubital. El grado de debilidad y entumecimiento depende de la localización del punto de presión. El dolor puede o no estar presente.