Aprender a hablar despues de un ictus

Hojas de trabajo de logopedia para accidentes cerebrovasculares

Sufrir un ictus puede ser una experiencia traumática. Sabemos que el tiempo es esencial cuando se trata de llegar al hospital para recibir tratamiento. Pero para muchas personas, la recuperación del suceso inicial es sólo el comienzo de un período más largo de recuperación y rehabilitación para restablecer la función perdida causada por el ictus.

Para al menos un tercio de las personas que sufren un ictus, la recuperación incluye problemas de comunicación (1). «Afasia» es el término que designa las dificultades del lenguaje -incluyendo problemas para hablar, escuchar y entender, leer y escribir- que suelen ser consecuencia de un ictus. Algunas o todas las habilidades de comunicación pueden verse afectadas y en distintos grados (2). Para los pacientes y sus seres queridos, esto puede añadir otra capa de frustración y ansiedad a una situación ya difícil.

Afortunadamente, la mayoría de las personas recuperan sus habilidades lingüísticas y comunicativas, aunque el ritmo al que recuperan sus capacidades -y si lo hacen por completo- varía en función de cada persona. Para algunos, es una subida lenta e incierta y cualquier cosa que pueda ayudar en el proceso es bienvenida. La logopedia es una opción recomendable.

Síntomas del habla en los accidentes cerebrovasculares

Uno de cada tres supervivientes de un ictus experimenta dificultades de comunicación. Después de un ictus, es bastante común experimentar más de un tipo de dificultad de comunicación. Estas dificultades afectan a cada persona de forma diferente. Las dificultades de comunicación incluyen:

Afasia. Dificultad para hablar, leer, escribir o entender a otras personas cuando hablan. Puede ocurrir aunque el pensamiento, la memoria y el juicio no se vean afectados por el ictus. También se denomina disfasia.

Disfonía. Debilidad o parálisis de los músculos de las cuerdas vocales y sus alrededores. Su voz puede sonar como un susurro, o puede sonar ronca o áspera. Si no puede emitir ningún sonido, se denomina afonía.

Dificultades cognitivas. La memoria, el pensamiento y el juicio se ven afectados. Puede ser difícil prestar atención cuando la gente le habla. Puede ser difícil entender o decir frases complejas. Tu conversación puede parecer inapropiada para otras personas.

Las dificultades de comunicación afectan a cada persona de forma diferente. Un logopeda evaluará su forma de hablar, escuchar, leer, escribir y comprender. Trabajará con usted para desarrollar un programa de rehabilitación que satisfaga sus necesidades y objetivos. Pueden sugerirte formas de comunicarte más fácilmente y ayudas que pueden ayudarte.

Apraxia del habla tras un accidente cerebrovascular

Las dificultades de comunicación tras un ictus pueden adoptar muchas formas. Puede que le cueste encontrar la palabra adecuada o que tenga problemas para procesar el lenguaje que se le dirige – estas condiciones se denominan comúnmente afasia/disfasia. Cuando tienes problemas para hablar, se denomina afasia productiva, y para comprender, afasia receptiva.

La afasia y la disfasia son casi lo mismo, salvo que la disfasia es cuando se tiene un acceso parcial al lenguaje y la afasia es cuando no se tiene ninguno. Algunas personas que han sufrido un ictus tienen dificultades para hablar debido a problemas de pronunciación; esto se llama disartria. Hablar y respirar al mismo tiempo, o tragar, también puede ser problemático con la disartria.

Es posible que la parálisis, la hemiplejía -parálisis de un solo lado- o la hemiparesia -debilidad en un lado del cuerpo tras un ictus- interrumpan los modos de comunicación escritos, como la escritura o la mecanografía. Pero, al igual que cada persona es única, también lo es su recuperación y puede ser difícil hacer una estimación exacta del tiempo que se tardará en recuperar la capacidad comunicativa y/o de su plenitud.

Mi padre tuvo un derrame cerebral y no puede hablar

Una de las consecuencias a largo plazo del ictus es la afasia: la dificultad para utilizar y comprender el lenguaje. Sin embargo, nuevas investigaciones sugieren que el cerebro es lo suficientemente flexible como para recuperar las capacidades lingüísticas perdidas incluso años después de un ictus, y que, en lugar de ir aumentando poco a poco las capacidades lingüísticas, empezar por las tareas más difíciles puede ser lo más beneficioso.

Según la Asociación Nacional de Accidentes Cerebrovasculares, una cuarta parte de los más de 600.000 supervivientes de accidentes cerebrovasculares que se producen cada año en EE.UU. sufre algún tipo de trastorno del lenguaje. Esto incluye problemas para entender lo que dicen otras personas, dificultades para leer o problemas para traducir los pensamientos en frases coherentes. «La afasia es un trastorno que da mucha igualdad de oportunidades», afirma Nan Ratner, profesora de audición y ciencias del habla en la Universidad de Maryland, College Park, en una reunión reciente de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia. «Cualquiera que esté sentado en esta sala puede volverse afásico sin que se note mucho».

Durante muchos años, los expertos médicos consideraban que la ventana de oportunidad para tratar los síntomas del ictus era relativamente pequeña, y centraban la terapia en los meses inmediatamente posteriores al ictus. Muchas compañías de seguros sólo financian estos tratamientos durante las semanas o meses siguientes al ictus.