Cartilagos de la rodilla

Fisioterapia para daños en el cartílago de la rodilla

Se han utilizado implantes de cartílago de nariz para reparar las articulaciones de la rodilla de dos personas con artrosis grave. Ahora está previsto un ensayo clínico más amplio para ver si el tratamiento puede ayudar a los millones de personas con artrosis de rodilla en todo el mundo.

La artrosis de rodilla se produce cuando el cartílago de la articulación de la rodilla se desgasta gradualmente, lo que provoca dolor, rigidez y dificultad para caminar. Es frecuente en las personas mayores, pero también pueden desarrollarla algunos jóvenes.

En primer lugar, extrajeron pequeñas cantidades de cartílago del tabique nasal de cada persona -la estructura que separa las fosas nasales- y lo cultivaron en platos para hacer láminas finas y planas. A continuación, los cirujanos insertaron estos injertos de cartílago en las articulaciones de las rodillas dañadas del hombre y la mujer.

Las resonancias magnéticas mostraron que el cartílago de la nariz se había integrado con éxito en sus articulaciones. Ocho meses después de la intervención, ambos declararon tener mucho menos dolor y una mejor función de la rodilla y calidad de vida. Ambas pudieron evitar someterse a las tradicionales prótesis de rodilla.

Su equipo acaba de recibir la aprobación de la autoridad médica suiza para probar el método en otras 15 personas con artrosis de rodilla. Si esto va bien, se iniciará un estudio aún mayor en 64 personas.

Tiempo de recuperación de la reparación del cartílago de la rodilla

Estas cirugías pueden realizarse en casi cualquier articulación, pero son más frecuentes en las rodillas. Suelen ser apropiadas para las personas que tienen lesiones específicas del cartílago y no un daño generalizado del mismo, como el que se encuentra en la artritis de rodilla de moderada a grave.

El término médico para la cirugía de remodelación del cartílago de la rodilla es condroplastia de rodilla: «Chondro» se refiere al cartílago y «plasty» significa formar o moldear. La condroplastia puede realizarse en el cartílago articular de la rodilla, en el menisco o en ambos.

La condroplastia de rodilla suele realizarse junto con un desbridamiento. Durante el desbridamiento de la rodilla, el cirujano elimina los posibles elementos irritantes de la articulación, como los trozos de cartílago sueltos, y lava la articulación con una solución salina (lavado).

La capacidad del tejido cartilaginoso para repararse a sí mismo es muy limitada porque no contiene vasos sanguíneos, y el sangrado es necesario para la curación. El cirujano puede fomentar el crecimiento de nuevo cartílago haciendo pequeños cortes o abrasiones en el hueso que está debajo del cartílago lesionado. La esperanza es que la sangre del hueso dañado facilite el crecimiento de nuevas células cartilaginosas.

Tratamiento de daños en el cartílago de la rodilla

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El cartílago articular forma la capa lisa de la articulación que cubre los extremos de los huesos. Una capa de este cartílago cubre el extremo del hueso del muslo, la parte superior de la espinilla y la parte posterior de la rótula.

El menisco es un tipo diferente de cartílago. Este tipo actúa como amortiguador entre los huesos. El menisco no está unido al hueso como el cartílago articular. En cambio, se sitúa entre los extremos de los huesos para amortiguar la articulación.

Los daños en ambos tipos de cartílago suelen ser el resultado de la degeneración a largo plazo y la artritis. Este tipo de daño puede causar síntomas graves, como dolor e incapacidad. Aun así, en muchos casos, la cirugía no es mejor que el tratamiento no quirúrgico.

Daños en el cartílago de la rodilla

Tanto el fémur (hueso del muslo) como la tibia (hueso de la espinilla) están cubiertos por un pequeño cartílago articular blanco y bien lubricado que hace que la articulación de la rodilla se deslice y funcione bien. Un cartílago articular sano es un componente central de una articulación normal y saludable.

El cartílago puede dañarse debido a un traumatismo, como por ejemplo al practicar un deporte de pivote o al girar la rodilla o doblarla profundamente. El cartílago también puede desprenderse debido a un daño en el hueso subyacente, la OCD o la osteonecrosis. A veces, el daño del cartílago se produce como parte de la degeneración, llamada osteoartritis, que es la pérdida general de calidad del tejido que se produce con el envejecimiento.

Consulte a su médico si el reposo, el hielo y los analgésicos de venta libre no alivian su dolor de rodilla y cuando tenga síntomas mecánicos que le impidan doblar y extender la rodilla normalmente debido a los síntomas de bloqueo. Busque atención inmediata si:

Un defecto del cartílago es difícil de diagnosticar basándose únicamente en la historia y la exploración física. A veces se diagnostica erróneamente como una lesión de menisco y luego la resonancia magnética o la artroscopia muestran un defecto de cartílago que puede explicar las quejas clínicas.