Dolor en la zona lumbar

Qué causa el dolor lumbar

Casi todo el mundo experimentará dolor lumbar en algún momento de su vida. Este dolor puede variar de leve a intenso. Puede ser de corta duración o de larga duración. Sea como sea, el dolor lumbar puede dificultar muchas actividades cotidianas.

Los músculos y ligamentos ayudan a estabilizar los huesos, mientras que los discos intervertebrales proporcionan «amortiguación» a la columna vertebral para que pueda tolerar los distintos movimientos y la tensión que usted ejerce sobre ella. Los nervios que permiten la comunicación entre el cerebro y el cuerpo se encuentran dentro de la columna vertebral.

El dolor de espalda difiere de una persona a otra. El dolor puede ser de aparición lenta o repentina. El dolor puede ser intermitente o constante. En la mayoría de los casos, el dolor de espalda se resuelve por sí solo en pocas semanas.

A medida que envejecemos, nuestra columna vertebral envejece con nosotros. El envejecimiento provoca cambios degenerativos en la columna vertebral. Estos cambios pueden empezar a los 30 años -o incluso antes- y pueden hacernos propensos al dolor de espalda, especialmente si nos excedemos en nuestras actividades.

Estos cambios relacionados con el envejecimiento no impiden a la mayoría de las personas llevar una vida productiva y, en general, sin dolor. Todos hemos visto a la corredora de maratón de 70 años que, sin duda, tiene cambios degenerativos en la espalda.

Lumbalgia femenina

La columna lumbar, o parte baja de la espalda, es una estructura extraordinariamente bien diseñada de huesos, articulaciones, nervios, ligamentos y músculos interconectados que trabajan juntos para proporcionar apoyo, fuerza y flexibilidad. Sin embargo, esta compleja estructura también hace que la zona lumbar sea susceptible de sufrir lesiones y dolor.

La zona lumbar soporta el peso de la parte superior del cuerpo y proporciona movilidad para los movimientos cotidianos, como la flexión y la torsión. Los músculos de la zona lumbar se encargan de flexionar y rotar las caderas al caminar, así como de sostener la columna vertebral. Los nervios de la parte baja de la espalda aportan sensibilidad y dan energía a los músculos de la pelvis, las piernas y los pies.

La mayoría de las lumbalgias agudas se producen por lesiones en los músculos, ligamentos, articulaciones o discos. El cuerpo también reacciona a la lesión movilizando una respuesta inflamatoria de curación. Aunque la inflamación parece menor, puede causar un dolor intenso.

Hay una importante superposición de suministro de nervios a muchos de los discos, músculos, ligamentos y otras estructuras de la columna vertebral, y puede ser difícil para el cerebro percibir con precisión cuál es la causa del dolor. Por ejemplo, un disco lumbar degenerado o desgarrado puede tener la misma sensación que un tirón muscular, ya que ambos crean inflamación y espasmos musculares dolorosos en la misma zona. Los músculos y los ligamentos se curan rápidamente, mientras que un disco desgarrado puede o no curarse. La evolución del dolor ayuda a determinar la causa.

Qué puede causar el dolor lumbar en una mujer

El dolor de espalda puede variar en intensidad desde un dolor sordo y constante hasta un dolor repentino, agudo o punzante. Puede comenzar repentinamente como resultado de un accidente o por levantar algo pesado, o puede desarrollarse con el tiempo a medida que envejecemos. Hacer muy poco ejercicio seguido de un entrenamiento extenuante también puede causar dolor de espalda.

La parte baja de la espalda -donde se producen la mayoría de los dolores de espalda- incluye las cinco vértebras (denominadas L1-L5) de la región lumbar, que soportan gran parte del peso de la parte superior del cuerpo. Los espacios entre las vértebras se mantienen gracias a unas almohadillas redondas y gomosas llamadas discos intervertebrales que actúan como amortiguadores en toda la columna vertebral para amortiguar los huesos cuando el cuerpo se mueve. Unas bandas de tejido conocidas como ligamentos mantienen las vértebras en su sitio, y los tendones unen los músculos a la columna vertebral. Treinta y un pares de nervios están arraigados a la médula espinal y controlan los movimientos del cuerpo y transmiten señales del cuerpo al cerebro.

La mayoría de las lumbalgias agudas son de naturaleza mecánica, lo que significa que hay una alteración en la forma en que los componentes de la espalda (la columna vertebral, los músculos, los discos intervertebrales y los nervios) encajan y se mueven. Algunos ejemplos de causas mecánicas del dolor lumbar son:

Síntomas de la lumbalgia

El dolor de espalda puede variar en intensidad desde un dolor sordo y constante hasta un dolor repentino, agudo o punzante. Puede comenzar repentinamente como resultado de un accidente o por levantar algo pesado, o puede desarrollarse con el tiempo a medida que envejecemos. Hacer muy poco ejercicio seguido de un entrenamiento extenuante también puede causar dolor de espalda.

La parte baja de la espalda -donde se producen la mayoría de los dolores de espalda- incluye las cinco vértebras (denominadas L1-L5) de la región lumbar, que soportan gran parte del peso de la parte superior del cuerpo. Los espacios entre las vértebras se mantienen gracias a unas almohadillas redondas y gomosas llamadas discos intervertebrales que actúan como amortiguadores en toda la columna vertebral para amortiguar los huesos cuando el cuerpo se mueve. Unas bandas de tejido conocidas como ligamentos mantienen las vértebras en su sitio, y los tendones unen los músculos a la columna vertebral. Treinta y un pares de nervios están arraigados a la médula espinal y controlan los movimientos del cuerpo y transmiten señales del cuerpo al cerebro.

La mayoría de las lumbalgias agudas son de naturaleza mecánica, lo que significa que hay una alteración en la forma en que los componentes de la espalda (la columna vertebral, los músculos, los discos intervertebrales y los nervios) encajan y se mueven. Algunos ejemplos de causas mecánicas del dolor lumbar son: