Que piensa un enfermo de alzheimer

En qué fase de la demencia están las alucinaciones

A veces, muchos de nosotros tenemos creencias que pueden no ser ciertas. Por ejemplo, alguien puede creer que su vecino no le gusta, aunque no haya pruebas.  Pero normalmente tenemos cierto control sobre nuestras creencias, por lo que no tienen una influencia indebida en nuestras vidas.

Sin embargo, cuando alguien tiene demencia, puede perder la capacidad de pensar lógicamente sobre si sus creencias son verdaderas.  Estas falsas creencias, también llamadas delirios, pueden llegar a ser muy poderosas y perturbadoras.

Los cambios en el cerebro que se producen en la demencia pueden hacer que las personas tengan dificultades para reconocer personas, lugares y cosas.  Por ejemplo, pueden no reconocer a un amigo que les visita y pensar que hay un extraño en su casa.

La demencia también puede afectar a la memoria de las personas. Pueden olvidar dónde han dejado algo y creer que se lo han robado. O pueden olvidar que su pareja ha ido de compras y pensar que está con otro hombre o mujer.

El delirio -una aparición repentina de confusión, a menudo con una causa física subyacente, como una infección- es otra posible causa de falsas creencias y delirios.  Si notas un cambio repentino en el comportamiento o el pensamiento de alguien, o si parece más confuso de lo habitual, pide una cita urgente con su médico de cabecera.

Enfermedad de alzheimer

La enfermedad de Alzheimer, que afecta a algunas personas mayores, es diferente al olvido cotidiano. Es una enfermedad que afecta permanentemente al cerebro. Con el tiempo, la enfermedad hace que sea más difícil recordar incluso cosas básicas, como la forma de atarse un zapato.

Es importante saber que la enfermedad de Alzheimer no afecta a los niños. Suele afectar a personas mayores de 65 años. Los investigadores han encontrado medicamentos que parecen ralentizar la enfermedad. Y existe la esperanza de que algún día haya una cura.

Probablemente sepa que su cerebro funciona enviando señales. Los mensajeros químicos, llamados neurotransmisores, permiten que las células cerebrales se comuniquen entre sí. Pero una persona con la enfermedad de Alzheimer tiene una menor cantidad de neurotransmisores.

Las personas que padecen la enfermedad de Alzheimer también desarrollan depósitos de cosas (proteínas y fibras) que impiden que las células funcionen correctamente. Cuando esto ocurre, las células no pueden enviar las señales adecuadas a otras partes del cerebro. Con el tiempo, las células cerebrales afectadas por la enfermedad de Alzheimer también empiezan a encogerse y morir.

En qué etapa del alzheimer hay alucinaciones

(Este artículo es de mi colega Paula Spencer Scott, autora del libro Surviving Alzheimer’s:  Practical Tips and Soul-Saving Wisdom for Caregivers. La invité a compartir un artículo sobre este tema, ya que muchos en nuestra comunidad se enfrentan a comportamientos de demencia. – L. Kernisan)

De hecho, los expertos recomiendan probar primero el manejo del comportamiento, y por buenas razones: Suele ser más eficaz a largo plazo que las «restricciones químicas», no tiene efectos secundarios peligrosos y conduce a una mejor relación de cuidados. Pero la gente a menudo no sabe cómo hacerlo.

He vivido las experiencias de cinco familiares cercanos con el Alzheimer y otras formas de demencia. Un montón de pruebas y errores, y los conocimientos de docenas de expertos en demencia (cuyos cerebros he tenido la suerte de recoger como periodista y educador en materia de demencia), me permitieron superar las escenas habituales con…

Puede aportar calma -a ambos- tanto si el problema es la agresión verbal o física, la agitación, la confusión, la deambulación, la desinhibición, los delirios, las alucinaciones o un comportamiento inquieto o repetitivo (como pasearse, hacer sombra, rebuscar). También funciona bien con irritantes más leves, como las preguntas repetitivas y la indecisión.

En qué fase de la demencia están los delirios

Se habla mucho del dolor emocional que sufren los pacientes y los cuidadores cuando un ser querido pierde los recuerdos a causa del Alzheimer. ¿Pero qué pasa con los demás síntomas? He aquí los consejos de un experto del Johns Hopkins sobre lo que hay que tener en cuenta y cómo manejarlo.

El Alzheimer es conocido como la enfermedad de la pérdida de recuerdos. Pero lo que muchos de nosotros no entendemos -hasta que nos enfrentamos a ello en nuestros propios seres queridos- es que la pérdida de memoria es sólo el principio. La depresión, la ansiedad y la agitación, así como los problemas relacionados con el sueño también afectan a las personas con la enfermedad de Alzheimer.

Si no se tratan -como ocurre con demasiada frecuencia-, estos síntomas pueden tener un efecto significativo en la calidad de vida e incluso en el curso de la propia enfermedad. Por otro lado, reconocer y tratar estos síntomas conductuales y cognitivos puede contribuir en gran medida a mejorar la calidad de vida tanto de los cuidadores como de los pacientes, e incluso puede ayudar con algunos de los síntomas cognitivos, aunque sólo sea durante un breve periodo de tiempo.

Entre el 40 y el 50 por ciento de las personas con Alzheimer sufren depresión, dice Nelson, en comparación con el 7 por ciento de la población general. La alta incidencia está relacionada tanto con los cambios en el cerebro provocados por la enfermedad como, al menos al principio de la misma, con el impacto del diagnóstico.