Que son las escaras

fotos de las úlceras de decúbito

Las escaras también se conocen como llagas por presión o úlceras por decúbito. Se forman cuando el hueso aprieta la piel y el tejido contra una superficie exterior, normalmente en las partes del cuerpo que soportan peso, donde los huesos están cerca de la piel. Las úlceras de decúbito suelen desarrollarse por debajo de la cintura si se está postrado en la cama, aunque pueden aparecer en casi cualquier parte del cuerpo. Los lugares más comunes son las caderas, los omóplatos, los codos, la base de la columna vertebral, las rodillas, los tobillos, los talones e incluso entre los dedos de las manos y los pies.

Las escaras pueden desarrollarse en algunas personas con sólo unas horas de presión constante y van desde un leve enrojecimiento hasta graves cráteres que se extienden hasta el músculo y el hueso. Son bastante molestas y a menudo dolorosas. Cualquier persona que deba permanecer en una cama, una silla o una silla de ruedas durante períodos prolongados puede desarrollar estas úlceras.

La mayoría de las úlceras por presión afectan a pacientes de más de 70 años que están postrados en hospitales y centros de cuidados de larga duración. En Canadá, alrededor del 25% de las personas que se encuentran en entornos de cuidados intensivos (por ejemplo, hospitales) desarrollan úlceras por presión. En los entornos de cuidados no agudos (por ejemplo, residencias de ancianos), la prevalencia de las úlceras por presión es aún mayor (alrededor del 30%).

etapas de las úlceras de decúbito

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llagas por presión en las nalgas por estar sentado

Las úlceras por presión, también conocidas como úlceras por presión o úlceras de decúbito, son daños localizados en la piel y/o el tejido subyacente que suelen producirse sobre una prominencia ósea como resultado de una presión generalmente prolongada, o de una presión en combinación con cizallamiento o fricción. Los lugares más comunes son la piel que recubre el sacro, el coxis, los talones y las caderas, aunque también pueden verse afectados otros lugares, como los codos, las rodillas, los tobillos, la parte posterior de los hombros o la parte posterior del cráneo.

Las úlceras por presión se producen debido a la presión ejercida sobre los tejidos blandos, lo que provoca una obstrucción total o parcial del flujo sanguíneo a los mismos. El cizallamiento también es una causa, ya que puede tirar de los vasos sanguíneos que alimentan la piel. Las úlceras por presión se desarrollan con mayor frecuencia en personas que no se mueven, como las que están en reposo crónico o utilizan constantemente una silla de ruedas. Existe la creencia generalizada de que hay otros factores que pueden influir en la tolerancia de la piel a la presión y al cizallamiento, aumentando así el riesgo de desarrollo de úlceras por presión. Estos factores son la desnutrición proteico-calórica, el microclima (la humedad de la piel causada por la sudoración o la incontinencia), las enfermedades que reducen el flujo sanguíneo a la piel, como la arteriosclerosis, o las enfermedades que reducen la sensibilidad en la piel, como la parálisis o la neuropatía. La cicatrización de las úlceras por presión puede verse ralentizada por la edad de la persona, las afecciones médicas (como la arteriosclerosis, la diabetes o las infecciones), el tabaquismo o medicamentos como los antiinflamatorios.

tratamiento de las úlceras de decúbito en las nalgas

Las úlceras de decúbito pueden producirse cuando una persona está postrada en la cama o se encuentra inmovilizada, inconsciente o incapaz de sentir dolor. Las úlceras de decúbito son úlceras que se producen en zonas de la piel que están sometidas a presión por estar tumbado en la cama, sentado en una silla de ruedas o con una escayola durante un tiempo prolongado. Las escaras también se denominan lesiones por presión, llagas por presión, úlceras por presión o úlceras por decúbito.

Las úlceras de decúbito pueden ser un problema grave entre los adultos mayores frágiles. Pueden estar relacionadas con la calidad de los cuidados que recibe la persona. Si no se gira a una persona inmóvil o postrada en la cama, no se la coloca correctamente y no se le proporciona una buena nutrición y cuidado de la piel, pueden aparecer úlceras de decúbito.  Las personas con diabetes, problemas de circulación y mala alimentación corren mayor riesgo.

Una úlcera de decúbito se desarrolla cuando se interrumpe el suministro de sangre a la piel durante más de dos o tres horas. A medida que la piel muere, la escara comienza como una zona roja y dolorosa, que acaba volviéndose púrpura. Si no se trata, la piel puede abrirse y la zona puede infectarse.

Una úlcera de decúbito puede llegar a ser profunda. Puede extenderse hasta el músculo y el hueso. Una vez que se desarrolla una úlcera de decúbito, su curación suele ser muy lenta. Dependiendo de la gravedad de la escara, del estado físico de la persona y de la presencia de otras enfermedades (como la diabetes), las escaras pueden tardar días, meses o incluso años en curarse. Pueden necesitar una intervención quirúrgica para ayudar al proceso de curación.