Sindrome del tunel carpiano bilateral

Dos afecciones que a menudo se diagnostican erróneamente como síndrome del túnel carpiano

Calandruccio JH. Síndrome del túnel carpiano, síndrome del túnel cubital y tenosinovitis estenosante. En: Azar FM, Beaty JH, Canale ST, eds. Campbell’s Operative Orthopaedics. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:cap 76.Zhao M, Burke DT. Neuropatía mediana (síndrome del túnel carpiano). En: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD Jr, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation: Musculoskeletal Disorders, Pain, and Rehabilitation. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:cap 36.

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Profesor, Jefe, Servicio de Medicina Deportiva y Hombro, Departamento de Cirugía Ortopédica de la UCSF, San Francisco, CA. También revisado por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, Brenda Conaway, Directora Editorial, y el equipo editorial de A.D.A.M. Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Síntomas del síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano (STC) se produce cuando el nervio mediano, que va del antebrazo a la palma de la mano, queda presionado o comprimido en la muñeca. El túnel carpiano -un conducto estrecho y rígido de ligamentos y huesos en la base de la mano- alberga el nervio mediano y los tendones que doblan los dedos. El nervio mediano proporciona sensibilidad a la parte del pulgar que se encuentra en la palma de la mano y a los dedos índice, corazón y parte del anular (aunque no al meñique). También controla algunos pequeños músculos de la base del pulgar.

A veces, el engrosamiento del revestimiento de los tendones irritados u otra inflamación estrecha el túnel y comprime el nervio mediano. El resultado puede ser entumecimiento, debilidad o, a veces, dolor en la mano y la muñeca (algunas personas pueden sentir dolor en el antebrazo y el brazo). El STC es la más común y conocida de las neuropatías por atrapamiento, en la que uno de los nervios periféricos del cuerpo es presionado o comprimido.

Los síntomas suelen comenzar gradualmente, con entumecimiento u hormigueo frecuentes en los dedos, especialmente en el pulgar y en los dedos índice y corazón. Algunas personas con STC dicen que sus dedos se sienten inútiles e hinchados, aunque la hinchazón sea escasa o nula. Los síntomas suelen aparecer primero en una o ambas manos durante la noche. La mano dominante suele ser la primera afectada y la que produce los síntomas más graves. Una persona con STC puede despertarse sintiendo la necesidad de «sacudir» la mano o la muñeca. A medida que los síntomas empeoran, las personas pueden sentir un hormigueo durante el día, especialmente con ciertas actividades como hablar por teléfono, leer un libro o un periódico, o conducir. La debilidad de la mano puede dificultar el agarre de objetos pequeños o la realización de otras tareas manuales. En los casos crónicos y/o no tratados, los músculos de la base del pulgar pueden agotarse. Algunas personas con STC muy grave no pueden distinguir entre frío y calor al tacto, y pueden quemarse las yemas de los dedos sin saberlo.

Síndrome del túnel cubital

El síndrome del túnel carpiano es una afección común que provoca dolor, entumecimiento y hormigueo en la mano y el brazo. La afección se produce cuando uno de los principales nervios de la mano -el nervio mediano- se aprieta o comprime en su recorrido por la muñeca.

En la mayoría de los pacientes, el síndrome del túnel carpiano empeora con el tiempo, por lo que el diagnóstico y el tratamiento tempranos son importantes. Al principio, los síntomas suelen aliviarse con medidas sencillas como llevar una férula en la muñeca o evitar ciertas actividades.

Sin embargo, si la presión sobre el nervio mediano continúa, puede provocar daños en el nervio y empeorar los síntomas. Para evitar daños permanentes, en algunos pacientes puede recomendarse una intervención quirúrgica para eliminar la presión sobre el nervio mediano.

Reproducido y adaptado de Rodner C, Raissis A, Akelman E: Carpal tunnel syndrome. Orthopaedic Knowledge Online Journal. Rosemont, IL, Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos, 2009; 7(5). Consultado en marzo de 2016.

El techo del túnel es una fuerte banda de tejido conectivo llamada ligamento carpiano transversal. Como estos límites son muy rígidos, el túnel carpiano tiene poca capacidad de «estirarse» o aumentar de tamaño.

Prueba del túnel carpiano

dolor, entumecimiento, hormigueo (o alfileres y agujas), ardor o debilidad en la mano y los dedos. Es especialmente grave en el pulgar. Pero el dedo meñique nunca se ve afectado. Con el tiempo, las manos y los dedos se sienten torpes y se empieza a perder el pellizco y

Estos tendones flexores hacen que los dedos se curven y se pellizquen. El nervio mediano controla la sensibilidad de la mano y los dedos. Ambos están situados uno al lado del otro.  El síndrome del túnel carpiano comienza cuando los tendones flexores del interior del paso del túnel carpiano se inflaman e hinchan. Al hincharse, los tendones empujan y

el nervio mediano adyacente.  Cuando cualquier nervio se comprime, produce estas terribles sensaciones. De hecho, nadie está realmente seguro de cuál es la causa de la hinchazón de los tendones para empezar. Pero el uso excesivo de las manos y los dedos

En menos personas los síntomas comienzan en ambas manos al mismo tiempo. Pero se sigue considerando síndrome del túnel carpiano bilateral.  Desde hace al menos dos décadas, los médicos reconocen que el síndrome del túnel carpiano se produce casi siempre en ambas manos. Aquí es donde