Como calmar a una persona con demencia senil

Cómo calmar a un paciente agitado

Cuando un ser querido al que se le ha diagnosticado la enfermedad de Alzheimer u otra demencia se vuelve agitado, ansioso o agresivo, puede ser alarmante y un reto para los cuidadores de la familia. Ser consciente de los posibles factores desencadenantes y de los tipos de técnicas para calmar al individuo es importante para la comodidad y la seguridad de todos los implicados.

Observe el entorno y lo que ocurría antes de que se produjera el comportamiento indeseado. Si entiende la causa, podrá tomar medidas para evitar el comportamiento la próxima vez. Además, asegúrese de mencionar estos comportamientos al médico de su ser querido, ya que pueden ser causados por otra condición no diagnosticada, o el resultado de una reacción a la medicación (s).

Es importante recordar que los desencadenantes de la ansiedad, la agitación y la agresividad pueden ser tan únicos como la persona. Lleve un diario en el que anote lo que precedió inmediatamente al episodio y qué estrategia ayudó a calmar a la persona.

Para obtener más información sobre el cuidado de la enfermedad de Alzheimer/demencia, póngase en contacto con CareWorks Health Services para obtener servicios profesionales de atención domiciliaria por parte de cuidadores especialmente formados en el cuidado sensible y del paciente con demencia.

Comportamientos comunes de la demencia

Estos síntomas se denominan técnicamente «neuropsiquiátricos», pero la gente normal puede referirse a ellos como síntomas de «actuar como un loco». O incluso síntomas de «enloquecimiento», ya que tienden a volver un poco locos a los cuidadores de la familia.

De hecho, no hay ningún medicamento aprobado por la FDA para el tratamiento de este tipo de comportamientos en la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia. (Para saber más sobre los medicamentos aprobados por la FDA para tratar los síntomas cognitivos de la demencia, consulte aquí:  4 medicamentos para tratar el Alzheimer y otras demencias: cómo funcionan y preguntas frecuentes).

Esto se describe a veces como una «restricción química» (a diferencia de atar a las personas a una silla, que es una «restricción física»). En muchos casos, los antipsicóticos y otros medicamentos tranquilizantes pueden ciertamente calmar los comportamientos. Pero pueden tener importantes efectos secundarios y riesgos, que a menudo no se explican a las familias.

Lo peor de todo es que a menudo se recetan prematuramente, o en dosis excesivas, sin que los cuidadores y los médicos dediquen algún tiempo a averiguar qué es lo que desencadena el comportamiento, y qué enfoques no farmacológicos podrían ayudar.

Síntomas de miedo a la demencia

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Cuando una persona con demencia arremete contra usted sin motivo aparente, es normal sentirse sorprendido, desanimado, herido, irritado e incluso enfadado con ella.  Aprender qué causa la ira en la demencia, y cuál es la mejor manera de responder, puede ayudarle a sobrellevarla.

Cuando las personas con demencia se enfadan, pueden levantar la voz, lanzar cosas, mostrar un comportamiento combativo como golpear, patear o empujar, gritar y chillar o incluso intentar atacarle físicamente. Su lenguaje puede volverse muy colorido, incluso si nunca antes han pronunciado una palabra soez.

A veces, hay señales de advertencia, como una voz fuerte, un ceño fruncido o un balanceo del brazo en el espacio vacío. Pero otras veces, puede ser difícil ver venir la ira. Puede parecer que surge de la nada. Esta ira «sin aviso» puede ser la más difícil de afrontar por su imprevisibilidad.

Cómo calmar la agitación

Notas que tu ser querido se vuelve más olvidadizo. No recuerda la visita de ayer a sus nietas. Dice que se ha tomado la medicación esta mañana, pero usted la encuentra sin tocar en su pastillero. Se pregunta cómo esta mujer de modales suaves se ha enfadado tan rápidamente. Ahora suele estar asustada, desorientada e imprevisible. Sin embargo, sigue recordando cada detalle del día de su boda, los nombres de sus cuatro hijos y cómo tocar sus piezas de piano favoritas. Cuando cantan juntos, el tiempo se detiene temporalmente.

A su ser querido le han diagnosticado la enfermedad de Alzheimer. Las noches son el momento más difícil para ella. Se preocupa por su seguridad cuando deambula por la casa. La semana pasada estuvo a punto de romper la puerta; cuando la bañas te das cuenta de que aún le duele el brazo. Se resiste y te grita cuando la llevas al baño. Ha empezado a mostrar síntomas conductuales de demencia.

Los síntomas conductuales y psicológicos son muy comunes en la demencia, y afectan hasta el 90% de las personas que viven con demencia. Además de los cambios en la memoria, las personas con demencia pueden experimentar agitación, psicosis, ansiedad, depresión y apatía. Estos síntomas conductuales suelen provocar más angustia que los cambios de memoria.