Dolor de columna vertebral

tratamiento del dolor de espalda

El dolor de espalda es un dolor que se siente en la espalda. El dolor de espalda se divide en dolor de cuello (cervical), dolor de espalda media (torácico), dolor de espalda baja (lumbar) o coxidinia (dolor de coxis o sacro) en función del segmento afectado[1] La zona lumbar es la más comúnmente afectada[2] Un episodio de dolor de espalda puede ser agudo, subagudo o crónico en función de la duración. El dolor puede caracterizarse como un dolor sordo, un dolor punzante o penetrante, o una sensación de ardor. Las molestias pueden irradiarse a los brazos y las manos, así como a las piernas o los pies,[3] y pueden incluir entumecimiento,[1] o debilidad en las piernas y los brazos.

La mayoría de los dolores de espalda son inespecíficos, sin causas identificables[4][5] Los mecanismos subyacentes más comunes son los cambios degenerativos o traumáticos en los discos y las articulaciones facetarias, que pueden provocar un dolor secundario en los músculos y los nervios, y un dolor referido a los huesos, las articulaciones y las extremidades[3]. [Las enfermedades y la inflamación de la vesícula biliar, el páncreas, la aorta y los riñones también pueden causar dolor referido en la espalda[3]. Los tumores de las vértebras, los tejidos neurales y las estructuras adyacentes también pueden manifestarse como dolor de espalda.

causas del dolor de espalda superior

Como ya sabrá por su experiencia personal, el dolor de espalda puede ser especialmente complejo y difícil de diagnosticar y tratar. Hay muchos tipos de dolor de espalda y una amplia gama de tratamientos que pueden o no funcionar para la misma afección.

La intensidad y la manejabilidad del dolor son muy diferentes para cada persona. Por ejemplo, una persona con una hernia discal puede experimentar un dolor insoportable mientras que otra persona con la misma afección no tiene ningún síntoma. Del mismo modo, una distensión muscular puede ser desde leve hasta debilitante.

En algunas afecciones, el dolor de espalda puede aparecer y remitir, para volver a aparecer al cabo de unas semanas o meses e intensificarse gradualmente con el tiempo. Como sólo usted conoce su nivel de dolor, lo más probable es que su tratamiento tenga más éxito si participa activamente en la toma de decisiones sobre su atención médica.

Su espalda está sometida a diversas fuerzas fuertes a lo largo del día, como por ejemplo, por giros, sacudidas repentinas o una mala postura al sentarse encorvado. Cualquiera de las numerosas estructuras interconectadas y superpuestas de la columna vertebral puede lesionarse y producir dolor de espalda. Las causas anatómicas más comunes del dolor de espalda son:

dolor en la parte superior de la columna vertebral

La columna lumbar, o parte baja de la espalda, es una estructura extraordinariamente bien diseñada de huesos, articulaciones, nervios, ligamentos y músculos interconectados que trabajan juntos para proporcionar apoyo, fuerza y flexibilidad. Sin embargo, esta compleja estructura también hace que la zona lumbar sea susceptible de sufrir lesiones y dolor.

La zona lumbar soporta el peso de la parte superior del cuerpo y proporciona movilidad para los movimientos cotidianos, como la flexión y la torsión. Los músculos de la zona lumbar se encargan de flexionar y rotar las caderas al caminar, así como de sostener la columna vertebral. Los nervios de la parte baja de la espalda aportan sensibilidad y dan energía a los músculos de la pelvis, las piernas y los pies.

La mayoría de las lumbalgias agudas se producen por lesiones en los músculos, ligamentos, articulaciones o discos. El cuerpo también reacciona a la lesión movilizando una respuesta inflamatoria de curación. Aunque la inflamación parece menor, puede causar un dolor intenso.

Hay una importante superposición de suministro de nervios a muchos de los discos, músculos, ligamentos y otras estructuras de la columna vertebral, y puede ser difícil para el cerebro percibir con precisión cuál es la causa del dolor. Por ejemplo, un disco lumbar degenerado o desgarrado puede tener la misma sensación que un tirón muscular, ya que ambos crean inflamación y espasmos musculares dolorosos en la misma zona. Los músculos y los ligamentos se curan rápidamente, mientras que un disco desgarrado puede o no curarse. La evolución del dolor ayuda a determinar la causa.

dolor en la columna vertebral media

El dolor de espalda puede variar en intensidad desde un dolor sordo y constante hasta un dolor repentino, agudo o punzante. Puede comenzar repentinamente como resultado de un accidente o por levantar algo pesado, o puede desarrollarse con el tiempo a medida que envejecemos. Hacer muy poco ejercicio seguido de un entrenamiento extenuante también puede causar dolor de espalda.

La parte baja de la espalda -donde se producen la mayoría de los dolores de espalda- incluye las cinco vértebras (denominadas L1-L5) de la región lumbar, que soportan gran parte del peso de la parte superior del cuerpo. Los espacios entre las vértebras se mantienen gracias a unas almohadillas redondas y gomosas llamadas discos intervertebrales que actúan como amortiguadores en toda la columna vertebral para amortiguar los huesos cuando el cuerpo se mueve. Unas bandas de tejido conocidas como ligamentos mantienen las vértebras en su sitio, y los tendones unen los músculos a la columna vertebral. Treinta y un pares de nervios están arraigados a la médula espinal y controlan los movimientos del cuerpo y transmiten señales del cuerpo al cerebro.

La mayoría de las lumbalgias agudas son de naturaleza mecánica, lo que significa que hay una alteración en la forma en que los componentes de la espalda (la columna vertebral, los músculos, los discos intervertebrales y los nervios) encajan y se mueven. Algunos ejemplos de causas mecánicas del dolor lumbar son: