Me duele la columna

Dolor en la zona media de la columna vertebral

Si padeces dolor de espalda, eres dolorosamente consciente de la frecuencia con la que la utilizas. Estar de pie, sentarse, lavarse los dientes, reírse, respirar… cada pequeño movimiento tiene el potencial de hacerte daño.

No es forma de vivir. Por eso, cuando aparece el dolor de espalda, no puedes evitar preguntarte cuánto tiempo tendrás que vivir así. Es especialmente complicado si el dolor es desconocido. ¿Debes «jugar con el dolor»? ¿Ir al médico? ¿Tomar las cosas con calma y ver qué pasa?

Saber cómo se define el dolor de espalda puede ser útil para saber qué hacer con él. A grandes rasgos, la mayoría de los casos de dolor de espalda se clasifican en una de estas dos categorías: agudo o crónico. (También puede oír hablar del dolor de espalda subagudo, que se sitúa entre el agudo y el crónico, aunque es menos frecuente).

Si tu dolor de espalda es agudo, probablemente significa que tu dolor apareció de repente. Cosas como el estrés, el ejercicio extenuante, un movimiento incómodo o levantar algo mal pueden contribuir al dolor de espalda agudo.

El dolor de espalda crónico, en cambio, puede ser grave. El dolor crónico es grave porque los síntomas son lo suficientemente fuertes como para afectar a la salud, la movilidad y la calidad de vida durante un largo periodo de tiempo.

Tumor espinal

Los médicos del UT Southwestern Medical Center se especializan en todos los tratamientos disponibles basados en la evidencia para la enfermedad degenerativa del disco, tanto médicos como quirúrgicos. En el Centro de la Columna Vertebral, ofrecemos a nuestros pacientes las tecnologías y técnicas de diagnóstico y tratamiento más avanzadas, incluyendo imágenes especializadas de la columna vertebral.Cuando se requiere cirugía, nuestro experto equipo de cirujanos a menudo puede realizar procedimientos menos invasivos, que reducen el tiempo de recuperación.

Combinando una atención atenta y compasiva con nuestros amplios recursos clínicos y de investigación, los expertos en cardiología y los especialistas vasculares de UT Southwestern ofrecen una atención individualizada dentro de unas instalaciones sanitarias preeminentes.

La enfermedad degenerativa del disco -o artrosis de la columna vertebral- es una afección común en la que la sustancia gelatinosa que compone los discos acolchados entre las vértebras se seca y se rompe. La enfermedad degenerativa del disco puede provocar un abultamiento o una protuberancia del disco, así como la formación de espolones óseos (osteofitos). Esta enfermedad suele estar relacionada con la edad, pero las lesiones repentinas también pueden iniciar el proceso de degeneración.  Síntomas y diagnóstico

Dolor en la parte baja de la columna vertebral

Varias afecciones son más frecuentes (y pueden ser exclusivas) en las mujeres. Los problemas relacionados con el dolor de espalda suelen aparecer en la edad posmenopáusica (por encima de los 50 años). Sigue leyendo para saber más sobre las causas más comunes del dolor de espalda en las mujeres y las razones por las que se producen.

El dolor que se origina en los espasmos del músculo piriforme, un gran músculo situado en la profundidad de la nalga, se denomina síndrome piriforme.2 Las mujeres se ven más afectadas debido a los cambios hormonales y relacionados con el embarazo en la pelvis.

El dolor de la articulación sacroilíaca (SI), que conecta la parte inferior de la columna vertebral con la pelvis, se denomina disfunción de la articulación sacroilíaca o sacroilitis. Los problemas de la articulación sacroilíaca son una de las causas más comunes de dolor lumbar.

Las mujeres suelen tener una superficie de la articulación sacroilíaca menor que la de los hombres, lo que da lugar a una mayor concentración de tensiones en la articulación. El sacro también es más ancho, más irregular, menos curvado y está más inclinado hacia atrás en las mujeres, lo que puede causar problemas en la articulación SI.4

La artrosis de la columna vertebral provoca la ruptura del cartílago fibroso de las articulaciones facetarias. Sin la amortiguación que proporciona el cartílago, los huesos pueden rozar entre sí, causando dolor. La artrosis de la zona lumbar puede causar:

Dolor en la columna torácica

El dolor puede aparecer de repente, como una punzada aguda en el lado izquierdo de la espalda. O bien puede aparecer de forma punzante en el lado derecho, empeorando poco a poco cada día. Sin embargo, independientemente de su localización exacta, una cosa es segura: el dolor de espalda no es divertido, pero es un enemigo conocido.

Ese dolor puede irradiarse desde los huesos, las articulaciones, los ligamentos, los músculos o una combinación de fuentes. El estilo de vida también influye en el dolor de espalda. Todo, desde las lesiones deportivas y las malas posturas hasta la obesidad y el estrés psicológico, puede contribuir al dolor de espalda.

Sin embargo, cuando el dolor se limita a un solo lado, es posible que te preguntes qué está pasando exactamente. El dolor podría representar algo menor de lo que su cuerpo se curará por sí mismo, o podría indicar una condición más seria.

Siga leyendo para conocer los síntomas a los que debe prestar atención y lo que puede significar el dolor de espalda en un lado.  Penn Medicine ofrece una prueba de evaluación en línea para ayudarle a saber cuándo es el momento de ver a un médico para su dolor de espalda y cuello.

Las lesiones de las estructuras de la columna vertebral pueden producirse en los músculos, los discos o las articulaciones, y constituyen la causa más común de dolor de espalda en un solo lado. Suelen producirse tras lesiones leves o por un impacto en el deporte o un accidente de coche.