Para que sirve un desfibrilador

Desfibrilador joules

Cuando el corazón empieza a latir de forma peligrosa y anormalmente rápida – una condición llamada arritmia – un desfibrilador puede enviar impulsos eléctricos que dan una descarga al corazón, haciendo que vuelva a latir a un ritmo normal. Un desfibrilador está siempre a punto, listo para salvar la vida cuando sea necesario.

Los desfibriladores se recomiendan con mayor frecuencia si tiene un latido hiperactivo o irregular en un ventrículo, una cámara del corazón que bombea sangre. Cuando un ventrículo bombea con demasiada rapidez, la situación se denomina taquicardia ventricular. Cuando un ventrículo se sacude o agita de forma errática, se denomina fibrilación ventricular. Cualquiera de las dos situaciones puede provocar la muerte súbita.

Los desfibriladores suelen implantarse a través de pequeñas incisiones en la piel, cerca de la clavícula. El paciente recibe un sedante suave, pero se le mantiene despierto; se utiliza un anestésico local. Un electrofisiólogo realizará el procedimiento.

Utilizando una máquina de fluoroscopia que crea rayos X en movimiento para visualizar el interior del tórax, un electrofisiólogo guía los cables del desfibrilador a través de las incisiones, en las venas, hasta que llegan al corazón. Allí, la punta de cada cable se conecta al músculo cardíaco. A continuación, los cables se conectan al generador de impulsos del dispositivo, que se coloca en un bolsillo justo debajo de la piel en la parte superior del pecho.

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Un desfibrilador externo automático (DEA) es un dispositivo médico diseñado para analizar el ritmo cardíaco y administrar una descarga eléctrica a las víctimas de una fibrilación ventricular para restablecer el ritmo cardíaco a la normalidad. La fibrilación ventricular es el ritmo cardíaco descoordinado más frecuentemente responsable de la parada cardíaca súbita. La parada cardiaca súbita se produce cuando tiene lugar una fibrilación ventricular o cuando el corazón deja de latir por completo. Sin atención médica, la víctima se desploma, pierde el conocimiento, no responde y muere. Muchas víctimas no tienen antecedentes de enfermedades cardíacas y se ven afectadas sin previo aviso. Las posibilidades de sobrevivir a la muerte súbita cardíaca disminuyen entre un 7 y un 10 por ciento por cada minuto que pasa sin que se realice una reanimación cardiopulmonar o una desfibrilación inmediata. Después de 10 minutos, la reanimación rara vez tiene éxito.

Desfibrilador externo automático

Los DAI son útiles para prevenir la muerte súbita en pacientes con taquicardia o fibrilación ventricular conocida y sostenida. Los estudios han demostrado que los CDI tienen un papel en la prevención de paros cardíacos en pacientes de alto riesgo que no han tenido, pero que corren el riesgo de sufrir arritmias ventriculares potencialmente mortales.

Los CDI han sido muy útiles para prevenir la muerte súbita en pacientes con taquicardia o fibrilación ventricular conocida y sostenida. Los estudios han demostrado que pueden desempeñar un papel en la prevención de paros cardíacos en pacientes de alto riesgo que no han tenido, pero corren el riesgo de tener, arritmias ventriculares potencialmente mortales.

Lo más probable es que pueda retomar un estilo de vida casi normal. Sin embargo, es mejor que pregunte a su médico qué tipos de máquinas o equipos debe evitar. Pregunte también qué puede y qué no puede hacer cuando tiene un DCI. Lea sobre cómo vivir con un DCI.

Si tiene un desfibrilador cardioversor implantable, sea consciente de su entorno y de los dispositivos que pueden interferir en su funcionamiento. Entre los dispositivos potencialmente perturbadores se encuentran los que tienen campos magnéticos fuertes. Los siguientes dispositivos pueden interrumpir la señalización del DCI e impedir que funcione correctamente, a veces sin que usted lo sepa. Cuanto más tiempo esté expuesto al dispositivo potencialmente perturbador y cuanto más cerca esté de su DCI, más probable será que afecte al funcionamiento de su DCI.

Tipos de desfibriladores

Los desfibriladores son dispositivos que restablecen el ritmo cardíaco normal enviando un impulso eléctrico o una descarga al corazón. Se utilizan para prevenir o corregir una arritmia, es decir, un latido irregular o demasiado lento o rápido. Los desfibriladores también pueden restablecer los latidos del corazón si éste se detiene repentinamente.

Los distintos tipos de desfibriladores funcionan de manera diferente. Los desfibriladores externos automáticos (DEA), que se encuentran en muchos espacios públicos, se desarrollaron para salvar la vida de las personas que sufren una parada cardiaca repentina. Incluso los transeúntes sin formación pueden utilizar estos dispositivos en caso de emergencia.

Otros desfibriladores pueden prevenir la muerte súbita entre las personas que tienen un alto riesgo de sufrir una arritmia potencialmente mortal. Entre ellos se encuentran los desfibriladores cardioversores implantables (DCI), que se colocan quirúrgicamente dentro del cuerpo, y los desfibriladores cardioversores portátiles (DCI), que se colocan sobre el cuerpo. Acostumbrarse a vivir con un desfibrilador puede llevar tiempo y esfuerzo, y es importante conocer los posibles riesgos y complicaciones.