Pastillas para dormir demencia

Sueño y demencia

Los somníferos que toman millones de personas están relacionados con la demencia, según The Daily Telegraph. Dado que se calcula que en el Reino Unido se expiden entre 10 y 11 millones de recetas de benzodiacepinas al año, ¿podríamos correr el riesgo de caer en un desastre sanitario?

Los informes proceden de los resultados de un estudio francés que hizo un seguimiento de algo más de mil adultos mayores (con una edad media de 78 años) durante 15 años. Los participantes estaban inicialmente libres de demencia, pero los que empezaron a tomar benzodiacepinas después de los tres primeros años del estudio tenían un 60% más de probabilidades de desarrollar demencia que los que no consumían estos fármacos.

La principal dificultad de este estudio estriba en establecer la causa exacta de la demencia y el papel que desempeñan las benzodiacepinas. Las benzodiacepinas son un grupo de sedantes de uso común que se prescriben para problemas de sueño y ansiedad.

Aunque los investigadores han tenido en cuenta varios factores de confusión potenciales que pueden intervenir en la relación, es difícil excluir la posibilidad de que el aparente riesgo de demencia no sea causado directamente por los propios fármacos. En cambio, podría estar relacionado con cualquier condición subyacente o proceso biológico en el cerebro que esté causando que la persona requiera pastillas para dormir en primer lugar.

Por qué los pacientes con demencia no duermen

Una investigación presentada en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer reveló que el uso frecuente de medicamentos para dormir puede aumentar el riesgo de demencia a largo plazo, especialmente entre los adultos mayores de raza blanca.

Para determinar la relación entre el uso de medicación para dormir y el riesgo de demencia, Leng y sus colegas examinaron a 3.068 adultos mayores blancos y negros residentes en la comunidad y sin demencia de entre 70 y 79 años de edad del estudio Salud, Envejecimiento y Composición Corporal, estratificando el análisis por raza y sexo. Realizaron un seguimiento de los participantes durante 15 años.

Se preguntó a los participantes si tomaban pastillas para dormir u otra medicación para ayudarles a dormir para evaluar la frecuencia de uso y podían responder «nunca», «rara vez» (una vez al mes o menos), «a veces» (de 2 a 4 veces al mes), «a menudo» (de 5 a 15 veces al mes) o «casi siempre» (de 16 a 30 veces al mes). Los investigadores determinaron la demencia incidente basándose en el uso de medicación para la demencia, en los registros de hospitalización o en un descenso notable en la puntuación de la cognición global específica de la raza.

La demencia vascular habla del sueño

Si tiene problemas para dormir por la noche, sepa que no está solo. Los adultos mayores tienen trastornos del sueño y a veces utilizan pastillas para dormir para descansar mejor. Aunque esto puede ser aceptable como estrategia ocasional, los científicos han relacionado el uso regular de este tipo de medicamentos con la demencia.

Exploraremos la conexión entre los medicamentos para dormir y la demencia, incluyendo cómo afectan al riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Además, también compartiremos consejos sobre cómo conseguir un mejor descanso nocturno sin medicación.

En la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer, se presentó una investigación que indicaba que ciertos grupos de personas pueden tener un mayor riesgo de demencia si toman medicamentos para dormir. Al estudiar a las personas que tomaban medicamentos para dormir entre cinco y 30 veces al mes, las personas de raza blanca tienen un 79% más de probabilidades de desarrollar demencia que las de raza negra. En el caso de los usuarios ocasionales, no se encontraron diferencias. Al comparar los datos entre hombres y mujeres en este estudio, no se encontraron diferencias en función del género.

La mejor medicación para dormir para los pacientes con demencia

¿Por qué? Como con muchos aspectos de la demencia, aún no lo sabemos. Los problemas de sueño pueden estar relacionados con cambios en el cerebro que afectan al «ritmo circadiano» o reloj corporal (3). Como resultado, las personas con demencia a menudo tienen problemas para conciliar el sueño o permanecer dormidos por la noche, se despiertan temprano o con frecuencia, y a menudo deambulan por la noche, arriesgándose a caídas y otras lesiones. Las noches de vigilia suelen ir seguidas de una somnolencia excesiva durante el día (3). Es un problema angustioso que puede afectar a la calidad de vida de las personas con demencia, así como a la de sus cuidadores.

Mientras que los somníferos recetados y las ayudas para dormir de venta libre pueden ayudar a las personas con problemas de sueño, no está claro si funcionan de la misma manera en las personas con demencia. También existe la preocupación por los efectos secundarios perjudiciales (4).

Los autores de una reciente revisión sistemática esperaban aprender más sobre qué medicamentos funcionan mejor para ayudar a las personas con enfermedad de Alzheimer y trastornos del sueño (3). A los participantes se les administró la medicación para el sueño prescrita habitualmente. Se midió la cantidad y la calidad del sueño mediante sensores de actividad y se comparó con las personas de los grupos de control, que recibieron un placebo.