Porque duelen las lumbares

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La columna lumbar, o parte baja de la espalda, es una estructura extraordinariamente bien diseñada de huesos, articulaciones, nervios, ligamentos y músculos interconectados que trabajan juntos para proporcionar apoyo, fuerza y flexibilidad. Sin embargo, esta compleja estructura también hace que la zona lumbar sea susceptible de sufrir lesiones y dolor.

La zona lumbar soporta el peso de la parte superior del cuerpo y proporciona movilidad para los movimientos cotidianos, como la flexión y la torsión. Los músculos de la zona lumbar se encargan de flexionar y rotar las caderas al caminar, así como de sostener la columna vertebral. Los nervios de la parte baja de la espalda aportan sensibilidad y dan energía a los músculos de la pelvis, las piernas y los pies.

La mayoría de las lumbalgias agudas se producen por lesiones en los músculos, ligamentos, articulaciones o discos. El cuerpo también reacciona a la lesión movilizando una respuesta inflamatoria de curación. Aunque la inflamación parece menor, puede causar un dolor intenso.

Hay una importante superposición de suministro de nervios a muchos de los discos, músculos, ligamentos y otras estructuras de la columna vertebral, y puede ser difícil para el cerebro percibir con precisión cuál es la causa del dolor. Por ejemplo, un disco lumbar degenerado o desgarrado puede tener la misma sensación que un tirón muscular, ya que ambos crean inflamación y espasmos musculares dolorosos en la misma zona. Los músculos y los ligamentos se curan rápidamente, mientras que un disco desgarrado puede o no curarse. La evolución del dolor ayuda a determinar la causa.

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Los dolores de columna en la región lumbar (espalda baja) y cervical (cuello) son muy frecuentes y suelen ser la causa de muchas bajas laborales. Las distensiones y esguinces musculares lumbares son las causas más comunes de dolor lumbar. La columna torácica también puede ser un lugar de dolor vertebral, pero al ser mucho más rígida, la zona de la columna torácica se lesiona con mucha menos frecuencia que la columna lumbar y cervical.

La columna lumbar y cervical son propensas a sufrir tensiones debido a su función de soporte de peso y a su implicación en el movimiento, la torsión y la flexión. La distensión muscular lumbar se produce cuando las fibras musculares se estiran o desgarran de forma anormal. El esguince lumbar se produce cuando los ligamentos -las resistentes bandas de tejido que mantienen unidos los huesos- se estiran de forma inusual. Ambas cosas pueden ser consecuencia de una lesión repentina o de un uso excesivo y gradual.

¿qué puede causar dolor de espalda en una mujer?

¿Tiene usted dolor lumbar? No está sola. Cualquiera puede experimentar dolor lumbar en cualquier momento, incluso si no tiene una lesión previa o alguno de los factores de riesgo. No siempre es grave y a menudo puede mejorar por sí solo. Pero en algunos casos el dolor es la forma que tiene tu cuerpo de decirte que algo no va bien.

Aprenda más sobre el dolor lumbar y sus causas con el médico rehabilitador Akhil Chhatre, especializado en dolor de espalda en el Departamento de Medicina Física y Rehabilitación de Johns Hopkins.

La parte inferior de la espalda suele tener sólo cinco vértebras, menos que el cuello y la parte media de la espalda. Y estas vértebras hacen mucho trabajo. La parte inferior de la espalda es el lugar donde la columna vertebral se conecta con la pelvis y soporta el peso de la parte superior del cuerpo. Esta zona experimenta mucho movimiento y tensión, lo que puede provocar desgaste y lesiones.

La artritis de la columna vertebral -la lenta degeneración de las articulaciones de la columna- es la causa más frecuente de dolor lumbar. Todos experimentamos desgaste a medida que envejecemos, y es normal que la zona lumbar empiece a dar problemas con la edad. Al romperse el cartílago entre las articulaciones de la columna vertebral, los tejidos circundantes pueden inflamarse. La inflamación y el adelgazamiento del cartílago aumentan la fricción en las articulaciones, lo que puede provocar dolor en la zona lumbar.

causas del dolor de espalda superior

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Las distensiones y esguinces musculares lumbares son las causas más comunes de dolor lumbar. Las distensiones musculares y los esguinces son comunes en la parte baja de la espalda, porque soporta el peso de la parte superior del cuerpo y participa en el movimiento, la torsión y la flexión. La distensión muscular lumbar se produce cuando las fibras musculares se estiran o desgarran de forma anormal. El esguince lumbar se produce cuando los ligamentos (las resistentes bandas de tejido que mantienen unidos los huesos) se desprenden de sus uniones. Ambos pueden ser el resultado de una lesión repentina o de un uso excesivo y gradual. La distensión o el esguince lumbar pueden ser debilitantes.

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