Que hacer si un enfermo de alzheimer no quiere comer

la demencia se olvida de comer

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la demencia en fase tardía no come

Hay formas relativamente sencillas de determinar si la negativa a comer es sólo temporal o puede ser un indicio del final de la vida. Una de las mejores y más exitosas maneras de hacer que una persona comience a comer de nuevo es darle a su ser querido su comida favorita, a menudo un dulce. La última comida de mi padre fueron tres bocados de pastel de crema de coco de Village Inn que le di con una cuchara.

Como me dijo una enfermera hacia el final del viaje de papá: «Su negativa a comer es su última pizca de dignidad; lo último que pueden controlar». Descubrí que ese sentimiento era válido para papá, que siempre solía decir con desprecio: «¡Hay que comer para sobrevivir!». Papá, que vivió durante muchos años con una degeneración frontotemporal variante del comportamiento, o Pick, siempre decía que ninguna comida le sabía bien. Pero durante años se obligó a comer de todos modos.

La medicina moderna ha creado formas de alimentar a las personas que no pueden o no quieren comer: tubos de alimentación colocados directamente en el estómago o por vía intranasal. Sin embargo, la opinión generalizada es que las sondas de alimentación son una mala idea, sobre todo para los pacientes con demencia en fase avanzada.

cómo conseguir que los pacientes con demencia beban

Las personas con demencia pueden desarrollar problemas para comer, beber y su capacidad para tragar en cualquier etapa de su enfermedad, aunque es más común ver esto en las etapas más avanzadas. En esta sección podrá explorar por qué ocurre esto y cómo puede ayudar.

Cuando una persona con demencia avanzada sólo ingiere una cantidad muy limitada de alimentos y líquidos o ya no puede tragar con seguridad, puede ser un momento extremadamente difícil y emocional para la familia y el personal de atención, ya que tratan de averiguar la mejor manera de responder y cuidar a la persona con demencia. Es importante intentar mantener la comida y la bebida, incluso en cantidades muy pequeñas, para sentirse cómodo y disfrutar. Los terapeutas del habla y del lenguaje pueden ayudar y aconsejar sobre los cambios en la deglución en este momento.

A medida que la demencia progresa, afecta al área del cerebro que controla la deglución. En la demencia avanzada la persona puede tener una deglución débil o perder la capacidad de tragar con seguridad. Por ejemplo, pueden toser o ahogarse después de tragar alimentos o bebidas. Vea el artículo «Problemas de masticación y deglución» en la sección Comer bien.

por qué los pacientes con demencia no quieren comer

Puede que se sienta inquieto cuando su madre estropea su receta favorita. Por otra parte, ¿quién no ha confundido alguna vez las cucharadas con las cucharaditas? Pero a medida que pasan los meses, empieza a olvidarse de apagar los quemadores. Le pone sal al café en lugar de azúcar. Y un día, ya no se acuerda de comer. Cuando la enfermedad de Alzheimer empieza a apoderarse del cerebro, ni siquiera los instintos más básicos están a salvo.

La confusión y el olvido de la comida son aspectos especialmente preocupantes de la enfermedad de Alzheimer, y a menudo marcan el fin de la independencia de una persona. Cuando una persona tiene problemas para preparar la comida -o incluso para reconocerla- es el momento de que un cuidador intervenga. Una nutrición adecuada es más importante que nunca, y muchos pacientes con Alzheimer no pueden conseguirla por sí mismos. Pero su ser querido necesita algo más que un cocinero. A medida que la enfermedad avanza, se necesitará una dosis cada vez mayor de compasión e ingenio para mantenerla bien alimentada.

La pérdida de peso es uno de los principales síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Las familias deben pesar a sus seres queridos con regularidad, y los médicos deben hacer lo mismo. Cuando una persona con demencia empieza a perder peso, es una señal de que no está sobrellevando bien la enfermedad.