Vertebra aplastada por golpe

tipos de fracturas vertebrales radiología

La columna lumbar está situada en la parte inferior de la espalda, por debajo de las secciones cervical y torácica de la columna. Está formada por cinco vértebras conocidas como L1 – L5. Estas vértebras lumbares (o huesos lumbares) contienen el tejido de la médula espinal y los nervios que controlan la comunicación entre el cerebro y las piernas. Los daños en la médula espinal lumbar afectan posteriormente a las caderas y a la zona de la ingle, y pueden afectar también a los músculos abdominales inferiores y a la flexión de los muslos.

Las lesiones medulares lumbares pueden ser completas o incompletas y pueden afectar a uno o a ambos lados del cuerpo. Al igual que ocurre con otras lesiones medulares, la integridad del daño medular determinará la gravedad de la lesión y los síntomas del paciente.

También es importante entender que las vértebras lumbares son muy diferentes de los segmentos superiores de la columna vertebral porque la médula espinal no se extiende a lo largo de toda la columna lumbar. L2 es el segmento vertebral más bajo que contiene el tejido de la médula espinal. Después de ese punto, las raíces nerviosas salen de cada uno de los niveles lumbares restantes más allá de la médula espinal.

cómo afecta la lesión medular al organismo

Se presenta una fractura de la columna cervical en un paciente con espondilitis anquilosante. Un varón de 43 años se vio envuelto en una pelea mientras bebía. Recibió golpes en la cara y la mandíbula inferior, cayó de espaldas en la calle y murió. El examen postmortem mostró abrasiones y hemorragias subcutáneas en la cara y la mandíbula inferior. Se observó una fractura transversal a través del espacio del disco intervertebral entre la quinta y sexta vértebra cervical. La médula espinal cervical estaba completamente rota en el lugar de la fractura. Se encontró una osificación de los ligamentos de soporte y de la superficie anterior de la dics. La columna vertebral estaba anquilosada óseamente. Los niveles de alcohol en sangre y orina eran de 2,95 y 3,84 mg/ml, respectivamente. La causa de la muerte fue la parálisis respiratoria. La víctima había sufrido espondilitis anquilosante durante muchos años. Su cuello no tenía movilidad. Las radiografías tomadas a la edad de 42 años mostraban una anquilosis completa de la columna vertebral, la llamada columna de «bambú». Al parecer, el golpe que recibió en la cara y en la mandíbula inferior provocó una hiperextensión del cuello y causó fácilmente la fractura cervical debido a la pérdida de flexibilidad y fragilidad por la osteoporosis en la columna anquilosada.

tipos de lesiones medulares

Los delicados tejidos que componen la médula espinal están protegidos por los huesos de la columna vertebral. Esos huesos tienen un importante trabajo que hacer, y lo hacen bastante bien. Sin embargo, esos huesos pueden ser sorprendentemente delicados, y si son sometidos a algún tipo de traumatismo, pueden romperse.

Las fracturas de la columna vertebral pueden producirse tras una caída, un golpe en la cabeza o los hombros, un accidente de tráfico, accidentes de equitación o caídas relacionadas con la gimnasia. A veces, las fracturas se producen cuando la columna vertebral se dobla o se tuerce al producirse el suceso. Las fracturas también pueden producirse por un movimiento de la cabeza similar a un latigazo. Las personas con osteoporosis pueden sufrir una fractura incluso con movimientos sencillos.

Las dislocaciones por fractura, que se producen cuando las vértebras se rompen y los trozos de esas vértebras rotas se salen de sus espacios asignados. Estas fracturas se producen con lesiones de gran fuerza (como accidentes de tráfico y caídas), y suelen ir acompañadas de daños en la médula espinal y parálisis.

Fracturas por estallido, que provocan la compresión de las vértebras y envían trozos de hueso al canal espinal. Esos fragmentos de hueso pueden dañar la médula espinal, y eso podría causar daños y/o parálisis.

efectos a largo plazo de la fractura por compresión vertebral

Cuando un hueso de la columna vertebral se colapsa, se denomina fractura por compresión vertebral. Estas fracturas se producen con mayor frecuencia en la columna torácica (la parte media de la columna), especialmente en las vértebras inferiores de la columna torácica o en la columna lumbar. Estas fracturas suelen provocar un dolor de espalda incapacitante, una reducción de la movilidad y, a menudo, un deterioro de la salud general.

Una causa común de las fracturas por compresión es la osteoporosis. Esta enfermedad adelgaza los huesos, a menudo hasta el punto de que son demasiado débiles para soportar la presión normal. El adelgazamiento de los huesos puede colapsar durante la actividad normal, provocando una fractura por compresión de la columna vertebral.

Las fracturas por compresión vertebral son el tipo más común de fracturas osteoporóticas. Estas fracturas vertebrales pueden alterar permanentemente la forma y la fuerza de la columna vertebral. Las fracturas suelen curarse solas y el dolor desaparece. Sin embargo, a veces el dolor puede persistir si el hueso aplastado no se cura adecuadamente.

En casos graves de osteoporosis, acciones tan sencillas como inclinarse hacia delante pueden ser suficientes para causar una «fractura por aplastamiento» o fractura por compresión de la columna vertebral. Este tipo de fractura vertebral provoca la pérdida de altura y la aparición de una joroba en la espalda, especialmente en las mujeres de edad avanzada.